Franciscan

Estoy en Antigua, Guatemala

(Fr. Jeff Scheeler sends greetings from Antigua, Guatemala, where he is immersed in the study of Spanish.) (English version follows) See Fr. Jeff's photos on Flickr

Estoy en Antigua Guatemala, donde voy a pasar un mes estudiando el español. Lo he estudiado antes, hace 25 años. Ahora en el principio de los estudios, creo que me falta mucho. A veces no digo las cosas en la mejor manera.

Pero: ADELANTE! En esta temporada de "sabbatical", tengo ganas de empezar otra vez con esta lengua.

Vivo aquí con frailes de la Provincia de Nuestra Señora de Guadalupe de America Central. Estoy muy impremido con la vida fraternal de los frailes. Comen juntos y oran mucho juntos cada día. Ellos practican "lectio divina", y oran el Rosario común cada semana.

En su iglesia, San Francisco El Grande, hay much gente que vienen para Misas y confesiones. Todas las Iglesias en Antigua son viejas y "coloniales". Hay muchas ruinas en la ciudad. Tengo que caminar entre ruinas para llegar a mi cuarto. Los Frailes han sido muy amables y pacientes conmigo – mis errores en hablar español.

La experiencia aquí es una buena exposición de la cultura guatemalteca. Es una cultura llena de Fé. La devoción de la gente es muy expresiva. Los estatuas de los Santos en las Iglesias son vestidos en ropa real, y expresan los sufrimientos de la vida. Estoy experientando las costumbres que son muy diferentes que la cultura mía. Es muy útil y me hace el corazón y la mente mas amplios y abiertos. Estoy muy agradecido a mi provincia y a nuestros amigos por esta experiencia.

Es mi deseo hacer la esfuerza y aprender la cultura y el lenguaje porqué se dice que en unos pocos años, casi la mitad de la iglesia catolica en USA va a ser gente que habla español. Creo que es importante y necesario que los ministros y sacerdotes tener algún abilidad con la lengua. Además, a mi edad de 65 años, es un ejercicio bueno para mi cerebro! Cinco dias a la semana paso seís horas en la escuela con dos maestras buenas -- Paulina y Jasmine. Repito: Gracias a Diós, a los amigos, y a nuestra provincia por esta experiencia!

English translation

I am in Antigua, Guatemala, for one month studying Spanish. It has been 25 years since I last worked at it. And so, I begin again because I have forgotten a lot, having had little opportunity to practice speaking the language.

And so…Forward! I am eager to begin again, and now have the opportunity in my Sabbatical time.

I am living here with Friars from the Province of Our Lady of Guadalupe of Central America. I am impressed with the fraternal life of the Friars. Every day they share all meals and prayer. They practice "lectio divina", and pray the Rosary in common each week.

In their church, San Francisco El Grande, they minister to many people daily with Masses and Confessions. All the churches in Antigua are old and "colonial". There are many ruins throughout the city. I walk through ruins on the way to the building where my room is located. The Friars have been kind and patient with me and my "speaking" their language.

The experience here provides a good exposure to the Guatemalan culture. It is a culture based on Faith. The people very openly express their faith. In church the statues of the Saints are "dressed" in regular clothing, and are expressions of life’s sufferings. I am experiencing customs that are totally different from those of my own culture. It is certainly an experience that not only fills my heart and my mind, but hopefully stretches them as well.

It is my desire to put forth the effort and learn the Hispanic culture and language because it is said that within several years, nearly half of the Catholic population in the USA will be Spanish-speaking. I believe it is important and necessary for ministers and priests to have some facility with the language. Besides, at my age of 65 years, it is a great exercise for my brain. Five days each week I spend six hours in school with my teachers, Paulina and Jasmine. I repeat: Thanks be to God, to friends, and to our Province for this experience!

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